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Choro manipulador

Posted in Evolução & comportamento, teoria da evolução by Raul Marinho on 11 março, 2009

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Por que crianças choram em volume tão alto, se a razão de ser do choro é somente alertar à mãe de que algo está errado? A resposta, mais uma vez, parece estar na primatologia, de acordo com o artigo abaixo, da BBC:

Macacas cedem a choro de filhotes por medo, diz estudo

Cientistas britânicos e porto-riquenhos afirmam ter descoberto porque as macacas cedem ao chilique de seus filhotes. Um estudo realizado com macacos resos na ilha Cayo Santiago, na costa de Porto Rico, sugere que as fêmeas são mais propensas a alimentar os filhos e a ceder aos chiliques dos pequenos quando o choro irrita estranhos ao redor.

Segundo a pesquisa, publicada na edição desta semana da revista científica Proceedings of the Royal Society B., a ameaça de violência desses estranhos provoca a reação das macacas.

Assim como bebês humanos, os filhotes de macacos resos possuem um choro agudo que serve para chamar a atenção das mães, especialmente quando estão com fome.

Quando o choro é ignorado, o filhote muitas vezes faz cena, tem um “chilique” que acaba, muitas vezes, irritando estranhos que estejam por perto.

“O choro dos bebês macacos é agudo e irritante, não apenas para a mãe, mas para outros animais em volta”, disse o primatologista Stuart Semple, da Universidade de Roehampton, em Londres, responsável pelo estudo.

“Nós descobrimos que a resposta da mãe a esse choro é motivado pela reação de quem está presente no momento da cena”, disse Semple. Segundo os resultados, as fêmeas são duas vezes mais propensas a ceder ao chilique e alimentar os bebês na presença de machos agressivos ou fêmeas dominantes do que quando há apenas animais menos dominantes ou mais conhecidos ao redor.

O estudo indica ainda que, apesar da pouca freqüência de ataques, as macacas correm um risco 30 vezes maior de serem atacados por outros primatas irritados quando o filhote está chorando, do que quando os filhotes estão mais calmos.

“As mães são relutantes em ceder aos bebês, mas quando há animais dominadores por perto, que ameaçam tanto elas quanto os filhos, elas se sentem forçadas a ceder ao choro”, explica Semple.

Os pesquisadores afirmam que apesar de não terem realizado estudos comparativos em humanos, relatos sugerem que mães humanas também são mais propensas a ceder ao choro das crianças quando há estranhos irritados por perto.

“Quando eu falo com pais de crianças pequenas sobre essa pesquisa, eles entendem imediatamente e afirmam que já sentiram esse tipo de pressão externa quando os filhos estavam tendo um chilique em público”, disse Semple à BBC.

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